شاهد.. لماذا تدفع ناسا لشركة إيلون ماسك لإطلاق رواد فضاء

الوفد 0 تعليق ارسل طباعة تبليغ حذف

تنقل SpaceX المملوكة للمياردير الأمريكي إيلون ماسك Elon Musk الأشخاص من وإلى محطة الفضاء الدولية ISS، باستخدام مركبة Crew Dragon، لكن لماذا تدفع ناسا لشركة خاصة لإطلاق رواد فضاء.

 

لفهم خلفية مهام Crew Dragon، نحتاج إلى العودة ما يقرب من 20 عامًا إلى حادثة مأساوية، في 1 فبراير 2003، تحطم مكوك الفضاء كولومبيا أثناء دخوله الغلاف الجوي للأرض، لقى جميع رواد الفضاء السبعة الذين كانوا على متنها حتفهم في الكارثة.

 

كانت خسارة كولومبيا وطاقمها حافزًا لتغيير جذري في اتجاه برنامج الرحلات الفضائية البشرية في أمريكا، في 14 يناير 2004، أعلن الرئيس جورج دبليو بوش أن مكوك الفضاء سيتقاعد بعد الانتهاء من محطة الفضاء الدولية ISS، في مكانها، ستبني أمريكا مركبة جديدة قادرة على إعادة رواد الفضاء إلى القمر.

في العام التالي، أعلن مايك جريفين، رئيس وكالة ناسا آنذاك، أن الانتهاء من محطة الفضاء الدولية من شأنه أن يفتح، لأول مرة، فرصًا تجارية للنقل الروتيني للبضائع ورواد الفضاء إلى مدار أرضي منخفض.

 

هذا، حسب اعتقاد جريفين، كان مطلوبًا لتحرير أموال كافية لتحقيق عودة القمر، أسست ناسا مكتب برنامج الطاقم التجاري والشحن C3PO للإشراف على الجهود.

 

في ذلك الوقت، كانت شركة سبيس إكس، التي أسسها رجل الأعمال المولود في جنوب إفريقيا، إيلون ماسك، تبلغ من العمر بضع سنوات فقط، وكان لدى ماسك طموحات سامية لتقليل تكلفة رحلات الفضاء من خلال إعادة استخدام معدات الفضاء وتوطين البشر على المريخ.

 

قالت جيسيكا جنسن، مديرة أجهزة وعمليات مهمة Starship في SpaceX: "تم تأسيس SpaceX لجعل الحياة متعددة الكواكب، كنا شركة صغيرة جدًا لعدة سنوات، لذلك كان علينا البحث عن الفرص - كيف تنتقل من كونك شركة صغيرة إلى وضع الأشخاص في المدار فعليًا، عندما خرجت وكالة ناسا بالحاجة إلى نقل البضائع بالطائرة من وإلى محطة الفضاء الدولية، قفزنا إلى ذلك".


تم إدراج سبيس إكس في القائمة المختصرة للتقييم في إطار برنامج ناسا للشحن في عام 2006، ولكن بحلول عام 2008، كانت سبيس إكس وتسلا، الشركة المصنعة للسيارات الكهربائية التي استثمر فيها ماسك، تدفقات نقدية منخفضة.

 

واجه ماسك خيارًا مستحيلًا، وقال لموقع Business Insider في عام 2013: "يمكنني إما تقسيم الأموال التي

أملكها بين الشركتين، أو التركيز على شركة واحدة - مع موت محقق للأخرى".

 

لحسن الحظ، في 23 ديسمبر 2008  منحت وكالة الفضاء الأمريكية SpaceX عقدًا بقيمة 1.6 مليار دولار لنقل البضائع والإمدادات إلى محطة الفضاء الدولية.

 

في نوفمبر 2008، تم انتخاب باراك أوباما رئيسًا، بدأت إدارته في مراجعة برنامج رحلات الفضاء البشرية، مما أدى إلى إلغاء خطة سلفه للعودة إلى القمر المعروفة باسم كونستليشن.


ومع ذلك، فضلت إدارة أوباما استمرار تسويق الفضاء، ودعم تطوير مركبات الطاقم الخاصة، لكن الأمر سيستغرق وقتًا، وبعد تقاعد مكوك الفضاء، كان على ناسا سد الفجوة بدفع عشرات الملايين من الدولارات لكل مقعد لروسيا لنقل روادها إلى محطة الفضاء الدولية على متن مركبة سويوز، التي تنطلق من بايكونور في كازاخستان.

 

كان الكونجرس في البداية متشككًا بشأن برنامج Commercial Crew ولم يقدم الأموال الكافية في البداية، لكن تشارلز بولدن، رائد الفضاء السابق الذي تولى المنصب من جريفين كرئيس لناسا في عهد أوباما، أصرّ على ذلك وحصل في النهاية على الدعم الذي يحتاجه.

 

من استثمارها الأولي البالغ 50 مليون دولار في البرنامج في عام 2010، خفضت وكالة الفضاء العديد من الشركات المنافسة إلى شركتين - سبيس إكس وبوينج - في عام 2014.

 

ومنذ ذلك الحين، قاموا بتحسين واختبار تصاميم مركباتهم الفضائية، في مارس 2019، نفذت سبيس إكس إطلاقًا ناجحًا لـ Crew Dragon بدون رواد فضاء، باستخدام الإجراءات الآلية، اقتربت الكبسولة بنجاح من المحطة الفضائية ورست فيها.

أخبار ذات صلة

0 تعليق